在火星表面发现水资源可能是一个挑战,但是如果你想找到冰层,在火星极地区域就可以发现。目前,火星极地全年多数时间存在着大量干冰,美国宇航局轨道勘测器(MRO)最新拍摄照片显示,极地区域有“快乐笑脸”。

火星图像勘测里程碑 MRO已向地球传输1.2万张图

美探测器拍下火星季节奇观展示独特地貌

伴随着火星全年气候变化,可观测到火星极地区域干冰的显著变化。最新拍摄的“快乐笑脸”具有清晰的鼻子和向上微翘的嘴部,显示一张笑脸,该区域直径大约500米。这一特征还突显出火星表面不同层面的高度,以及干冰密度。在笑脸区域边缘黑色区域是陡峭悬崖。在这张缩小图像中“笑脸”右侧还有一只“兔子”。

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干冰通常存在于火星极地区域,这里的温度非常寒冷,足以维持其存在。在极地之外的区域很难发现干冰的存在,它们会快速蒸发至大气层。美国宇航局特雷-吉布斯说:“通常观看火星全年之内拍摄的照片,真实记录了覆盖火星表面干冰的变化情况。”图中是火星轨道勘测器,它于2006年3月发射,在火星轨道环绕勘测。

图中是火星阿拉比区的暗色沙丘和波痕陨坑,沙丘之所以呈现暗色是由于它们源自玄武岩。

火星一处名为普洛克托环形山内的沙丘

像这样的“快乐笑脸”地形实际上是空想性错视,左图是1976年“海盗探测器”拍摄的火星人脸地形,之后被证实是移动中沙丘特殊排列(右图)形成的错视效果。

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火星冬季时陨坑底存在的二氧化碳固态形式

这张照片展现了火星表面融化的冰帽

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火星表面分支状沙丘和脊弧状沙丘

火星安东尼亚迪环形山内地表上的一些“暗斑”,表明远古火星很潮湿

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火星表面尘暴形成的蓝灰色旋转沙丘,看上去它就像是微型龙卷风。

火星贝克勒尔陨石坑内沉积岩

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覆盖在火星南极区域的3.2公里厚冰和灰尘结成的物质,看上去非常像夹心蛋糕。

火星一个陨坑内的沟壑渠道

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北京时间6月26日消息
据英国《独立报》报道,美国宇航局2005年发射升空的火星勘测轨道器利用其所携带的超高分辨率成像科学实验照相机,拍摄到火星表面的惊人照片,这些照片展示了这颗红色行星拥有的独特地质特征。

刻耳柏洛斯坑道是火星表面一处半平行状裂缝。

该照相机搭乘着火星勘测轨道器,已经拍摄到远古地外海洋和河流轮廓的清晰图片,这是证明火星上曾存在海岸线的第一手确凿证据。该照相机还非常清晰地观察到,火星春季的暖气流促使尘埃从极地薄薄的干冰层上经过,在这颗红色行星表面形成诡异的“星爆(starburst)”图案。

据英国《每日邮报》报道,美国宇航局火星轨道勘测器对于火星勘测起到了重要作用,它拍摄到许多壮观的火星表面图片,为科学家深入研究火星、探寻火星生命起源提供重要资料。

加利福尼亚州帕萨迪纳美国宇航局喷气推进实验室的坎迪斯-汉森-科哈彻克(Candice
Hansen-Koharcheck)说:“火星上的春天跟地球上的春天存在很大不同,因为这颗红色行星不仅拥有永久性冰盖,而且还拥有季节性二氧化碳极盖。我们认为,当火星上的季节性极盖变薄时,极盖下面的气体对它产生的压力显得更大。当气体遇到较薄的冰层或者裂缝时,就会从开口处喷出来,喷出时这些气流往往会携带一些冰层下的尘埃。”

火星轨道勘测器上的超高分辨率成像科学实验照相机勘测发现了火星表面许多重要的地形照片,比如:带有波痕的陨坑、深水冲积沟渠和覆盖霜层的沙丘。到目前为止,科学家已向公共媒体发布了11762张火星照片。

超高分辨率成像科学实验照相机除了在可见光谱范围内进行操作外,它还能在近红外区域进行观察,收集有关构成火星地形的岩石和尘埃的矿物成分的信息。对一台航天探测器照相机来说,远视镜头使它的清晰度达到空前水平,可以分辨宽度仅为4英尺的地表特征。火星勘测轨道器利用这些高清晰图像,可以不断扩大火星地形图库,展示出这颗红色行星地表的分层物质、沟渠和侵蚀产生的渠道,其中一些可能是在流水作用下,最近才形成的。美国宇航局的科学家认为,如果能通过这些观测资料为本世纪末可能要进行的载人火星任务选择出合适的登陆点,那么它们的价值将无法估量。

上周,火星轨道勘测器实现了一项火星图像勘测里程碑,现已向地球传输火星数据100兆兆字节。这是其他所有深太空任务勘测数据的3倍。MRO任务科学家里奇:朱瑞克说:“我们非常兴奋的并不是获得如此多的勘测数据,而是这些勘测数据的质量深度揭示了火星更多的秘密。”

火星勘测轨道器的设计目的主要是对火星表面、地下和大气进行仔细研究。该探测器的任务目标是确定火星上曾经是否存在生命,刻画该行星的气候和地质特征,为可能的人类探索任务做准备,例如定位现有水源,为未来宇航员提供生命支持系统。然而目前面临的最大问题,是确定是否火星上的水存在的时间足够长,为地外生命的产生和进化提供了生存基础。虽然我们已经知道火星上曾存在水,而且被冻结的地表下现在可能仍存在水,但是有关火星生命的问题,现在仍是个谜。

这些图像数据资料来自火星轨道勘测器上6个仪器,它使我们更深入地理解当前火星环境的多样性,以及过去历史中火星是如何进化演变的。

美国宇航局发言人说:“虽然其他火星任务发现,火星历史上曾有流水在它表面流过,但是目前仍不清楚,是否火星上的水存在的时间足够长,为地外生命提供了一个生存空间。火星勘测轨道器将负责研究火星的水历史。”它用了7个月时间飞往火星,接着花了6个月时间减速,以便进入预定轨道进行科学研究。该探测器是继美国宇航局的火星环球观测者(Mars
Global
Surveyor)之后的另一颗探测器,它将对火星地质特征进行探测,以获得迄今为止最详细的信息。火星环球观测者在电池失去作用后,于2007年4月停止运行。

火星轨道勘测器进入轨道勘测已有4年时间,它于2006年3月10日进入太空轨道,2005年8月12日从美国宇航局佛罗里达州航天发射中心成功发射。2008年,它完成了第一阶段科学勘测任务,之后继续进行火星表面、地下和大气层的勘测工作。

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火星轨道勘测器的重大发现中包括数亿年前在火星表面附近发现水资源活跃性,水资源的活跃性具有区域性,或许具有火星全球范围分布性。同时,它还观测到火星不同环境的水资源特性,比如:酸性水资源、碱性水资源等,远古时期水资源的多样性进一步暗示着火星早期可能存在生命。

英国《每日邮报》报道原文

美国宇航局公布火星陨坑最新3D照

美火星探测卫星或遭遇宇宙射线电脑重启

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